เนื้องอกในวัยเด็กบางชนิดมีความจำเป็นอย่างยิ่งยวดสำหรับกรดอะมิโน กลไกระดับโมเลกุลที่อยู่เบื้องหลังสิ่งนี้และวิธีที่เซลล์มะเร็งสามารถปิดได้ ทุกๆ ปี เด็กประมาณ 1 ใน 100, 000 คนจะพัฒนาเซลล์ประสาทชนิดใหม่ ซึ่งมักเกิดขึ้นในช่วงปีแรกของชีวิต ทำให้นิวโรบลาสโตมาเป็นกลุ่มเนื้องอกที่พบได้บ่อยในเด็ก พวกมันก่อตัวในเนื้อเยื่อเส้นประสาทที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะ

ในระหว่างการพัฒนาของตัวอ่อนและเกิดขึ้นส่วนใหญ่ในต่อมหมวกไต กระดูกสันหลัง คอ หน้าอก หน้าท้อง และเชิงกราน Neuroblastomas นั้นรักษายากและมักจะดื้อต่อการรักษา โดยเฉพาะทารกและเด็กเล็ก ในบางกรณี เนื้องอกจะถดถอยอย่างสมบูรณ์โดยไม่มีการรักษาใดๆ อย่างไรก็ตาม ผู้ป่วยประมาณครึ่งหนึ่งยังคงดำเนินไปอย่างไม่ลดละแม้จะได้รับการรักษาอย่างเข้มข้น ตัวควบคุมสำคัญที่กำหนดทิศทางการพัฒนาของโรคคือยีนมะเร็ง MYCN เมื่อไม่นานมานี้ เป็นที่ทราบกันดีว่ายีนมะเร็งนี้เป็นตัวกำหนดว่าเซลล์สารตั้งต้นจะพัฒนาไปเป็นเซลล์ประสาทที่เจริญเต็มที่หรือกลายเป็นเซลล์มะเร็งนิวโรบลาสโตมา
เซลล์ประสาท ที่มีความก้าวหน้าที่ไม่เอื้ออำนวยยังมียีน MYCN ที่ใช้งานอยู่หลายร้อยชุดในจีโนมของพวกมัน กิจกรรม MYCN ที่สูงนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงอย่างลึกซึ้งในการเผาผลาญของเซลล์มะเร็ง เนื่องจาก MYCN จะเปิดและปิดยีนอื่นๆ จำนวนมาก